Por que não tem crocodilo no Brasil?

Escrito por Redação
5 min de leitura

Você já se perguntou por que não tem crocodilo no Brasil? Afinal, esse é um animal que habita diversos países do mundo, especialmente na África, Ásia e Oceania.

Será que o Brasil nunca teve crocodilos em seu território? E qual é a diferença entre crocodilo e jacaré, os répteis que são comuns em nossas águas?

Aqui iremos responder essas e outras perguntas sobre esses fascinantes animais, que são parentes distantes dos dinossauros e que possuem uma enorme importância ecológica. Acompanhe!

O que são crocodilos?

crocodilos

Crocodilos são répteis da ordem Crocodylia, que inclui também os jacarés, os aligátores e os gaviais.

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Eles são animais carnívoros, semi-aquáticos e de grande porte, podendo chegar a mais de 6 metros de comprimento e pesar mais de uma tonelada.

Além disso, possuem um corpo alongado, coberto por escamas duras, uma cauda poderosa e uma cabeça grande, com olhos, narinas e ouvidos na parte superior.

Eles também possuem dentes afiados e fortes, que usam para capturar e rasgar suas presas.

Os crocodilos são animais muito antigos, que surgiram há cerca de 200 milhões de anos, no período Mesozoico.

Eles sobreviveram à extinção dos dinossauros e se adaptaram a diversos ambientes ao longo da evolução.

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Hoje, existem cerca de 24 espécies vivas de crocodilos no mundo, distribuídas em regiões tropicais e subtropicais da África, Ásia, Oceania e Américas.

Por que não tem crocodilo no Brasil?

Apesar de serem encontrados em vários continentes, os crocodilos não estão presentes no Brasil. Isso se deve a vários fatores históricos, geográficos e biológicos.

Um desses fatores é a separação dos continentes há milhões de anos. Quando a América do Sul se separou da África, há cerca de 120 milhões de anos, os crocodilos ficaram restritos ao continente africano, enquanto os jacarés se diversificaram na América do Sul.

Outro fator é a competição entre as espécies. Os jacarés ocuparam os nichos ecológicos dos crocodilos na América do Sul, tornando-se os predadores dominantes dos ambientes aquáticos.

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Os jacarés também apresentam algumas vantagens adaptativas em relação aos crocodilos, como a capacidade de tolerar águas mais frias e menos salgadas.

Um terceiro fator é a extinção de algumas espécies de crocodilos que habitavam a América do Sul no passado.

Há evidências fósseis de que existiram crocodilos gigantes na região amazônica há cerca de 8 milhões de anos.

Esses animais eram chamados de Purussaurus brasiliensis e podiam chegar a mais de 12 metros de comprimento.

Eles foram extintos provavelmente por mudanças climáticas e ambientais que afetaram seu habitat.

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Qual é a diferença entre crocodilo e jacaré?

diferença entre crocodilo, jacaré e aligátor
1º Crocodilo / 2º Jacaré / 3º Aligátor

Embora sejam parentes próximos, os crocodilos e os jacarés apresentam algumas diferenças morfológicas e comportamentais que permitem distingui-los. Veja algumas delas:

  • Formato da cabeça: os crocodilos têm uma cabeça mais estreita e pontuda, enquanto os jacarés têm uma cabeça mais larga e arredondada.
  • Dentes à mostra: os crocodilos têm o quarto dente inferior visível mesmo com a boca fechada, enquanto os jacarés não têm esse dente exposto.
  • Salinidade da água: os crocodilos podem viver em águas salgadas ou salobras, pois possuem glândulas que eliminam o excesso de sal do corpo. Os jacarés preferem águas doces ou levemente salgadas, pois não possuem essas glândulas.
  • Temperatura da água: os crocodilos podem viver em águas mais quentes, pois possuem uma maior capacidade de regular sua temperatura corporal. Os jacarés são mais sensíveis ao frio e precisam se aquecer ao sol com mais frequência.
  • Distribuição geográfica: os crocodilos são mais cosmopolitas, ocorrendo em vários continentes. Os jacarés são mais restritos, ocorrendo apenas nas Américas e na China.

Quais são as espécies de jacarés do Brasil?

No Brasil, existem seis espécies de jacarés, que são:

  • Jacaré-paguá ou jacaré-anão (Paleosuchus palpebrosus)
  • Jacaré-açu (Melanosuchus niger)
  • Jacaré-do-papo-amarelo (Caiman latirostris)
  • Jacaré-do-pantanal (Caiman yacare)
  • Jacaretinga (Caiman crocodilus)
  • Jacaré-coroa (Paleosuchus trigonatus)

Conclusão

Aqui você aprendeu por que não tem crocodilo no Brasil, qual é a diferença entre crocodilo e jacaré e quais são as espécies de jacarés que vivem em nosso país.

Esperamos que tenha gostado e que tenha ficado mais curioso sobre esses animais incríveis.

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